- Béatrix Beck -

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"Cette liberté que revendiquait le Nouveau Roman", dieu sait qu'elle l'applique et avec quelle grâce, avec quelle désinvolture. Chez elle ce ne sont pas les personnages que je vois. C'est l'écriture même, comme dans un poème, qui me touche, m'intéresse. Une véritable poésie se dégage de ses livres, une fantaisie toujours inattendue, une liberté dans l'imagination. Elle a une espèce de modestie qui est aussi de l'orgueil, légitime, et qui fait qu'elle se met peu en avant mais, de plus en plus, je crois qu'elle sera reconnue à la place qu'elle mérite." ................................................ Nathalie Sarraute


De Béatrix Beck, les éditions du Chemin de fer ont publié :
Cou coupé court toujours
Entre le marteau et l’écume et autres poèmes, poésies complètes
Gide, Sartre et quelques autres
L’épouvante l’émerveillement
La double réfraction du spath d’Islande
L’enfant qui cherchait la petite bête
Bribes
Stella Corfou

Béatrix Beck est assurément l'une des plumes les plus originales et inattendues qu'il soit donné de lire. Prix Goncourt 1952 pour Léon Morin, prêtre, prix du livre inter 1979 pour La décharge, grand prix de littérature de l'Académie française 1997 pour l'ensemble de son œuvre, est-ce parce qu'elle a toujours refusé toute concession à son époque, aux courants littéraires, à la morale, qu'elle est encore si méconnue aujourd'hui ?

Née en 1914 en Suisse, belge par son père, naturalisée française en 1955, Béatrix Beck va d’abord faire de sa vie le matériau de ses livres, de
Barny en 1948 à Le muet en 1963. Avec Cou coupé court toujours, elle amorce, en 1967 une « nouvelle manière » qui caractérise tous les livres qui suivront, où la concision du style, la parole donnée à celles et ceux qui ne l’ont pas habituellement le disputent à l’inventivité jubilatoire de la langue et à une belle et généreuse amoralité.

La vie de Béatrix Beck est tout aussi tumultueuse que ses livres.

Après le décès de son père, le poète belge Christian Beck, en 1916, elle est élevée par sa mère Kathleen Spiers, actrice le soir, bibliothécaire le jour. Béatrix Beck épouse en 1936 Naum Szapiro, juif apatride d'origine biélorusse. Sa mère se suicide un mois après son mariage. En décembre 1936, naît la fille de Béatrix et Naum, Bernadette Szapiro. En 1940 Naum Szapiro est tué à la guerre. Comme sa mère, Béatrix se retrouve veuve, en pleine guerre, avec une petite fille. En 1948, elle publie son premier roman, Barny, soutenu par Albert Camus et Jacques Lemarchand. Après la parution du livre, elle devient la secrétaire d'André Gide qui fut un ami de son père. En 1952, Léon Morin, prêtre obtient le prix Goncourt. En 1955, après dix-huit ans de démarches, Béatrix Beck obtient la nationalité française. Alors que naît sa petite-fille, Béatrice, en 1958 (fille de Bernadette et de Jean-Edern Hallier), Béatrix Beck est élue au jury du prix Femina dont elle démissionne l'année suivante, le prix ayant été attribué a un livre qu'elle juge antisémite. En 1962, le plasticage de l'appartement de Sartre par l'OAS, provoque la destruction de l'immeuble de la rue Bonaparte (où se trouve également l'appartement de Béatrix Beck). En 1963 paraît Le muet et le cycle autobiographique se referme. A partir de 1966, elle enseigne pendant dix ans en Amérique du Nord, d'abord à Berkeley, puis au Québec, où elle fait un cours sur le Nouveau Roman. 1970 est une année de profonde dépression, imputable en partie au refus successifs de Gallimard de publier ses manuscrits après l'échec de Cou coupé court toujours.
La parution de L'épouvante l'émerveillement, en 1977, marque, à 63 ans, le début d'un renouveau. La décharge obtient le prix du livre Inter en 1979. Suivront alors dix-huit livres, le dernier, La petite Italie paraissant en 2000. Sa fille décède la même année. Béatrix Beck choisit définitivement le silence. Elle ne publiera plus.
Béatrix Beck s’est éteinte en 2008, à l’âge de 94 ans.

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double Couv_negacouverture_BB couv-gide-sartre Cou coupé court toujours L'épouvante l'émerveillement - Béatrice Beck - Gaël DavrincheAcheter les livres

Bibliographie


Barny, Gallimard, 1948.
Une mort irrégulière, Gallimard, 1950 ; Folio, 1981.
Léon Morin, prêtre, Gallimard, 1952 ; prix Goncourt ; Folio, 1972.
Contes à l’enfant né coiffé, Gallimard, 1953.
Des accommodements avec le ciel, Gallimard, 1954 ; Folio, 1996.
Le muet, Gallimard, 1963.
Cou coupé court toujours, Gallimard, 1967. Editions du Chemin de fer, 2011.
Mots couverts, poèmes, Temps mêlés, 1975.
L'épouvante l'émerveillement, Le Sagittaire, 1977 ; éditions du Chemin de fer, 2010.
Noli, éditions du Sagittaire, 1978.
La décharge , éditions du Sagittaire, 1979 ; prix du livre Inter ; Cahiers rouges, 1988.
Devancer la nuit, Grasset, 1980.
Josée dite Nancy suivi de La mer intérieure, Grasset, 1981 ; Cahiers rouges, 1988.
Don Juan des forêts, Grasset, 1983.
La grenouille d’encrier, Gallimard, 1983 ; Ecole des loisirs, 2004.
L’enfant-chat, Grasset, 1984 ; prix Trente millions d’amis ; Arlea, 2007.
La prunelle des yeux, Grasset, 1986.
Stella Corfou, Grasset, 1988, éditions du Chemin de fer, 2016.
Un(e), Grasset, 1989.
Grâce, Maren Sell, 1990 ; Babel, 1995.
Recensement, Grasset, 1991.
Vulgaires vies, Grasset, 1992.
Une lilliputienne, Grasset, 1993.
Moi ou autres, Grasset, 1994.
Prénoms, Grasset, 1996.
L’île dans une bassine d’eau et autres contes choisis, L’école des loisirs, 1996.
Plus loin mais où, Grasset, 1997.
Guidée par le songe, Grasset, 1998 ; Livre de poche, 2001.
Confidences de Gargouille (recueillies par Valérie Marin La Meslée), Grasset, 1998.
La petite Italie, Grasset, 2000.
Gide, Sartre et quelques autres, éditions du Chemin de fer, 2012.
Entre le marteau et l’écume et autres poèmes, poésies complètes, éditions du Chemin de fer, 2013.
La double réfraction du spath d’Islande, nouvelles et autres textes inédits et retrouvés, éditions du Chemin de fer, 2014.
L’enfant qui cherchait la petite bête et autres textes inédits et retrouvés, éditions du Chemin de fer, 2015.
Bribes, éditions du Chemin de fer, 2016.

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